Canal de Corinthe

Le canal de Corinthe est un canal qui relie le golfe de Corinthe avec le golfe Saronique dans la mer d' Egée. Il traverse l'isthme étroit de Corinthe et sépare le Péloponnèse de la Grèce continentale, rendant ainsi efficacement l'ancienne péninsule une île. Les constructeurs ont creusé le canal à travers l'isthme au niveau de la mer; pas de serrures ne sont employés. Il est de 6,4 kilomètres de longueur, seulement 21,4 mètres de large à sa base, et de 8 mètres de profondeur, ce qui le rend intraversable pour la plupart des navires modernes. Par conséquent, il a maintenant peu d'importance économique. Les navires peuvent passer le canal seulement d'un convoi à la fois suivant un système à sens unique. De plus gros navires doivent être remorqués par de plus petits bateaux speciaux. Le canal est aujourd'hui surtout utilisé par les navires de tourisme; 11.000 navires par an passent par la voie d'eau.

Les parois rocheuses qui se dressent à 90 mètres au dessus du niveau de la mer, sont à un quasi-angle vertical de 80 °. Le canal est traversé par une ligne de chemin de fer, une route et une autoroute à une hauteur de 45 mètres environ. En 1988, les ponts submersibles ont été installés au niveau de la mer à chaque extrémité du canal, par le port de l'est de l'Isthme et le port ouest de Poseidonia.

Le canal a été évoqué à l'époque classique et un effort avorté a été fait pour le construire dans le 1er siècle après JC. Construction finalement mis en place en 1881, mais a été entravée par des problèmes géologiques et financières qui a ruiné les constructeurs originaux. Il a été achevé en 1893, mais, en raison de l'étroitesse du canal, des problèmes de navigation et des fermetures périodiques pour réparer les glissements de terrain de ses parois abruptes, il n'a pas réussi à attirer le niveau de trafic prévu par ses opérateurs.

L'idée d'un raccourci pour enregistrer bateaux naviguant toute Péloponnèse a longtemps été considéré par les Grecs de l'Antiquité. La première tentative de construire un canal, il a été réalisé par le tyran Périandre dans le 7ème siècle avant JC. Il a abandonné le projet en raison de difficultés techniques, et à la place il a construit une rampe de pierre terrestre simple et moins coûteuse, nommée Diolkos, comme une route de portage. Les restes de Diolkos existent encore aujourd'hui à côté du canal moderne. Quand les Romains ont pris le contrôle de la Grèce, un certain nombre de solutions différentes ont été jugées. Jules César prévoyait les avantages d'un lien pour son récemment construit Colonia Iulia Corinthiensis Laus. Sous le règne de Tibère, les ingénieurs ont essayé de creuser un canal, mais ont été défaits par manque d'équipements modernes. Au lieu de cela, ils ont construit un dispositif égyptienne antique: les bateaux ont été déployés à travers l'isthme sur les journaux, que les Egyptiens avaient roulé des blocs de granit pour faire leurs pyramides. Ce fut utilisé par AD 32. En l'an 67, l'empereur romain Néron philhellene a ordonné 6.000 esclaves de creuser un canal avec des pelles. Selon Pline l'Ancien, le travail a avancé quatre stades (environ 5/8 kilomètres). L'année suivante, Nero est mort, et son successeur Galba a abandonné le projet comme étant trop cher.

Dans l'ère moderne, l'idée a d'abord été proposée au sérieux en 1830, peu de temps après l'indépendance de la Grèce de l'Empire ottoman, et a été mené à son terme en 1893, après des travaux de onze ans.

L'homme d'Etat grec Ioannis Kapodistrias a demandé à un ingénieur français d' évaluer la faisabilité du projet, mais il a dû abandonner lorsque son coût a été évalué à quelque 40 millions de francs-or beaucoup trop cher pour le pays récemment indépendant. Un nouvel élan a été donné par l'ouverture du canal de Suez en 1869 et l'année suivante, le gouvernement du Premier ministre Thrasyvoulos Zaimis a adopté une loi autorisant la construction d'un canal de Corinthe. Les entrepreneurs français ont été mis en accusation, mais, suite à la faillite de la société française qui a creusé le canal de Panama, les banques françaises ont refusé de prêter de l'argent et l'entreprise a subi faillite aussi. Une concession fraiche a été accordée à la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe en 1881, qui a été chargé de construire le canal et l'exploitation pendant les 99 années suivantes. Cette société a fait faillite aussi, et la construction a été suspendue. La construction a été reprise en 1890, lorsque le projet a été transféré à une société grecque, et a finalement été achevée le 25 Juillet 1893, après des travaux de onze ans.

De graves dommages ont été causés au canal pendant la Seconde Guerre mondiale, quand il est devenu le théâtre de combats en raison de son importance stratégique. Le 26 Avril 1941, lors de la bataille de la Grèce entre les troupes britanniques défendant et les forces d'invasion de l'Allemagne nazie, parachutistes allemands et les troupes de planeur ont réussi de capturer le pont principal sur le canal. Le pont était défendu par les Brétons et avait été câblé pour la démolition. Les Allemands ont réussi à surprendre les défenseurs avec un assaut de planeurs en début de matinée du 26 Avril et ont capturé le pont, mais les Brétons ont pu compenser les charges et détruire la structure.

Trois ans plus tard, alors que les forces allemandes se retirèrent de la Grèce, le canal a été mis hors de combat par les activités allemandes de «terre brûlée». Les forces allemandes ont utilisé des explosifs pour déclencher des glissements de terrain à fin de bloquer le canal, ont détruit les ponts et les locomotives de dumping, pont sur l'épave et d'autres infrastructures dans le canal pour entraver les travaux de réparation. L' "Army Corps of Engineers" des États-Unis a commencé à travailler pour réparer le canal en Novembre 1947 et a réussi à rouvrir le 7 Juillet 1948, et pour tout le trafic dès ce Septembre.