Katakolon

Katakolon est une ville littorale dans l'ouest du department d'Elis de Péloponèse dans la municipalité de Pyrgos. Le centre-ville est dans un gouffre surplombant la mer Ionienne. Katakolon est situé sur une péninsule avec un phare dans le sud-ouest. Le Phare de Katakolon a été ouvert en 1865 et la ville a une population de 612 habitants. Katakolon est votre porte vers Olympie, où les Grecs anciens affluaient tous les quatre ans depuis plus d'un millénaire pour célébrer les jeux sacrés dédiés à Zeus. Visitez les ruines du sanctuaire, avec ses quadrilatères athlétiques, le stade, les temples et les trésors; puis naviguez dans le Musée archéologique moderne, une maison de trésor archaïque, sculptures classiques et romaines, incluant le célèbre Niki (Victoire) de Samothrace.

Olympia - Jeux Olympiques

Visitez le site archéologique et le musée, vous pouvez marcher dans l'un des sanctuaires les plus importants de la Grèce antique. Situé dans le paysage d'Elis, aux pieds du mont Kronion, Olympia vous invite à prendre part à l'histoire de la Grèce.


La région d'Olympie était déjà habitée au début du 2ème millénaire avant JC, sinon plus tôt. Il y avait un culte ici avant Zeus, probablement Gaea.

La tradition veut que les premiers Jeux Olympiques ont eu lieu en 776BC, mais ils pourraient en fait avoir commencé bien avant l'époque. Les jeux étaient un traité de paix entre Sparte et Elis, et il a été rapidement décidé que tous les Etats grecs pourraient y prendre part suffire à respecter la trêve sacrée qui devait être détenue pendant les Jeux. Cette période de paix durait pendant un mois dans un premier temps, mais puisque de nombreux Etats prenaient part et des gens de partout venaient les suivre, elle a été étendue à trois mois, toujours pendant l'été.

Puisque la trêve sacrée donnait aux rois et aux chefs de toute la Grèce la chance de se rencontrer désarmés, Olympia est devenu un lieu important pour les discussions et les échanges politiques. Il a également renforcé le sentiment d'unité chez les Grecs, avec la langue et la religion. Olympia devait être rénové plusieurs fois, et de nouveaux bâtiments ont été ajoutés à travers les âges. Des gens célèbres sont venus ici pour regarder les jeux, comme Platon et Aristote, et avant eux, dans le 6ème siècle avant JC, Thalès de Milet est mort ici d'un coup de chaleur. Gelon et Hiéron de Syracusae sont venus participer aux jeux, comme aussi Alcibiade, Alexandre le Grand et Neron.

Il était strictement interdit aux esclaves et aux femmes, surtout les mariées, de regarder les jeux, et si une femme était épinglée en tant que spectateur, elle était immédiatement jetée du Mt. Typaeon. Les femmes pouvaient participer aux jeux, et d'ailleurs, l'Héraia avaient également lieu ici; courses à pied pour les jeunes filles de la région.

Les Barbares avainet le droit de regarder, mais non pas concurrencer. Un concurrent devait être libre, impuni et grec et il devait s'entrainer pour les jeux dans sa maison pour dix mois, et pendant un mois à Olympia. Les gagnants ne recevaient pas d'argent, mais ils étaient très honorés. Le prix était une couronne d'olive, l' arbre sacré de Zeus, et le gagnant avait le droit d'élever une statue de victoire. Dans sa ville natale, il devrait normalement recevoir des repas gratuits pour le reste de sa vie, et on disait qu'une ville avec un champion pouvait démolir son muraille qui ne lui était plus nécessaire une avec un tel athlète en tant que citoyen.

En savoir plus sur Olympia et les Jeux Olympiques dans notre visite guidée du site.